Síndrome de Kesler: cómo los desechos en la órbita terrestre baja pueden privar a la humanidad del acceso al espacio

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La órbita terrestre baja es el área más buscada para satélites tanto militares como civiles.

Hoy en día, unas 160 naves espaciales ya se encuentran en órbita a una distancia de 2000 a 4 km de la superficie de la Tierra. Además, más de la mitad de ellos pertenecen a SpaceX, que pretende multiplicar su número en el futuro.



¿Es bueno o malo? Depende de qué lado mires la pregunta. No hay duda de que las naves espaciales LEO hacen enormes contribuciones a la ciencia y tecnológico desarrollo humano.

Mientras tanto, debido al aumento de su número, en un futuro previsible podemos perder por completo el acceso al espacio.

El caso es que, además de los dispositivos que funcionan, los satélites fallidos también giran en órbita. Además, algunos de ellos colapsan y se convierten en miles de fragmentos individuales llamados desechos espaciales.

Este último es peligroso porque permanece en su órbita durante décadas, girando a una velocidad de unos 15 km/s. Así, si un satélite que opera en LEO choca con un fragmento de sólo un par de centímetros de tamaño, será perforado o incluso se dispersará, convirtiéndose en cientos de nuevos fragmentos de basura espacial.

Sin embargo, a veces los propios satélites chocan. Este fue el caso, por ejemplo, en 2009, cuando el Iridium 33 de la ESA y el satélite militar soviético Cosmos 2251 chocaron. Según los científicos, se formaron entre 600 y 2000 fragmentos.

En esto se basa la teoría llamada “síndrome de Kesler”. Fue expresada por el empleado de la NASA Donald Kesler en 1978.

En su opinión, un aumento del número de satélites en órbita aumentará el riesgo de colisiones, tras lo cual la basura espacial se multiplicará, destruyendo cada vez más vehículos nuevos, lo que volverá a multiplicar por varios el número de fragmentos peligrosos.

Todo terminará con el hecho de que debido a la abundancia de basura espacial en LEO, la humanidad se verá privada de la capacidad de realizar lanzamientos espaciales durante décadas, o incluso siglos (hasta que los fragmentos abandonen la órbita).

Vale la pena señalar que las agencias espaciales del mundo están hoy preocupadas por este tema. En particular, se están creando y probando dispositivos que en el futuro podrán eliminar los desechos espaciales de la órbita. Sin embargo, el asunto aún no ha alcanzado una aplicación práctica.

A su vez, el propietario de SpaceX, Elon Musk, afirmó que sus satélites están equipados con motores adicionales que los sacarán de órbita en caso de avería o fin de vida.

Por último, cabe señalar que, según los científicos de la ESA, hoy en día alrededor de 130 millones de objetos de tamaño superior a 1 mm giran en LEO.

3 comentarios
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  1. +1
    10 Mayo 2024 19: 54
    En ingeniería de sistemas existe el ciclo de vida, desde el nacimiento de un sistema hasta la transformación de sus funciones. Grosso modo, el satélite nació de una idea, es decir, de la nada, pero además una vez finalizado su trabajo hay que reciclarlo hasta convertirlo en nada. Si Musk previó su combustión en la atmósfera en caso de fracaso o tras su jubilación, honores y alabanzas para él.
  2. +1
    10 Mayo 2024 20: 09
    No hay otros problemas, personas anónimas pueden recordar la “basura espacial” desde el sofá durante las vacaciones.
    Otra cosa es importante:

    más de la mitad de ellos pertenecen a SpaceX, que pretende multiplicar su número en el futuro

    y el creciente número de víctimas del Examen Estatal Unificado entre nosotros, que escriben todo tipo de basura sobre estos y otros satélites.
  3. -3
    10 Mayo 2024 21: 57
    La teoría de la relatividad de Einstein privó a la humanidad del acceso al espacio... la salida simplemente no tiene sentido.