¿"Sea Launch" salvará la industria espacial en Rusia?

Phoenix no renacerá


Lo que está sucediendo con Roskosmos bien puede convertirse en el argumento de una anécdota. Merece la pena el nombramiento de Dmitry Rogozin como director ejecutivo y las posteriores reorganizaciones de personal que cambiaron por completo las prioridades de desarrollo. Si antes iban a "enterrar" al "Angara" que no se había justificado, ahora el probado "Proton" pasaba por el quirófano, que querían (y en teoría podrían) abaratarlo quitando uno de los escalones. Si antes las principales esperanzas estaban asociadas con la Soyuz-5, también conocida como Phoenix, ahora ya está claro que el cohete no es un inquilino. En cualquier caso, en la forma en que se inició.



“No está cerrado, solo miramos el borrador del diseño y los ingenieros tienen la impresión de que es muy similar a Zenit. Está claro por qué se hizo esto: utilizar la infraestructura de Zenit en Baikonur. Ahora estamos buscando otras soluciones técnicas. Los motores funcionan con nuevos combustibles, por ejemplo, metano ”, dijo Dmitry Rogozin en la conferencia de Moscú de Roscosmos.

Lo anterior será claro solo para un círculo estrecho de especialistas, pero está muy bien claro. En resumen: el cohete "no se fue", el resto son excusas. No se puede simplemente reconstruir el vehículo de lanzamiento para un motor fundamentalmente nuevo, de lo contrario, Estados Unidos habría abandonado hace mucho tiempo el RD-180 ruso en la primera etapa del Atlas V. De hecho, tal decisión requerirá la creación de un nuevo cohete, y se puede llamar como quieras: al menos "Soyuz-5", al menos "Soyuz-100", al menos "Phoenix-1000". Además, Rusia no tiene los motores de metano requeridos. Y no se sabe cuándo aparecerán y si aparecerán en absoluto.

En otras palabras, el cohete Soyuz-5, hasta hace poco, la principal esperanza de la industria espacial rusa, ha ordenado una larga vida. Probablemente, Vladimir Solntsev (el director general de RSC Energia, el desarrollador del vehículo de lanzamiento) entendió esto, quien recientemente anunció su renuncia. Dicen que se fue por su propia voluntad. Sin embargo, será difícil verificar esto.



Finalmente, lo principal de nuestra historia. Rogozin, entre otras cosas, señaló que la nueva versión de Soyuz-5 no sería adecuada para el proyecto Sea Launch. Y esta es una de las áreas más importantes. En cualquier caso, muchos expertos vieron a Soyuz-5 como una especie de rayo de luz para la cosmonáutica privada rusa representada por el Grupo S7 de Vladislav Filev, que quería utilizar el vehículo de lanzamiento para Sea Launch. El sector espacial privado ruso no tiene otras esperanzas frente a otros grandes empresarios. Sin embargo, algunos detalles.

Mar (no) inicio

Sea Launch es un cosmódromo flotante único en su tipo para el lanzamiento de misiles Zenith ucraniano-rusos y, para ser franco, soviéticos. Tiene dos componentes principales: la plataforma de lanzamiento Odyssey y el Sea Launch Commander. La idea en sí es entregar el cohete por mar hasta el ecuador, donde se encuentran las mejores condiciones para poner en órbita una carga útil: de esta forma se puede aprovechar al máximo la velocidad de rotación de la Tierra.

En los años 90, Sea Launch fue fundada por la estadounidense Boeing, la rusa RSC Energia, la empresa noruega Kvaerner, así como la oficina de diseño ucraniana Yuzhnoye y la empresa Yuzhmash. Este último, de hecho, produce cohetes para Sea Launch.

Todos creían en el éxito, pero pronto el proyecto se convirtió en una carga pesada, de la que todos estaban felices de deshacerse. Es difícil decir qué salió mal exactamente. A pesar de que el precio era muy atractivo, y "Zenith" hizo frente a la mayor parte de los pedidos comerciales desde el punto de vista técnico, de 1999 a 2014 solo se realizaron 36 lanzamientos. Esto no es mucho. Por ejemplo, no se puede comparar con la popularidad de entonces de "Proton". Además, tres lanzamientos de Sea Launch terminaron en fracaso. No son las mejores estadísticas. Los clientes potenciales se asustaron.

En general, inicialmente, el conglomerado quería lanzar varios misiles en una salida al mar, pero no funcionó. El recipiente tuvo que rodar "medio vacío". Más o menos historia es más conocida: declaraciones de quiebra en 2009, largos procedimientos entre accionistas y, finalmente, la venta del complejo a un particular en 2016. Como sabemos, resultó ser el empresario Vladislav Filev. En marzo, en una reunión de accionistas de RSC Energia, los accionistas apoyaron la venta del puerto espacial flotante. El documento dice que el precio de compra de los activos ascendió a 6,28 mil millones de rublos. En general, el proyecto se ha vuelto privado y completamente ruso. Desde fuera se veía bien: muchos expertos en los últimos años están hablando seriamente sobre el comienzo de la era de la astronáutica privada. Por otro lado, los obstáculos en el camino hacia el sueño de Filev de convertirse en una "máscara rusa" son muy serios. Y ahora los líderes de Sea Launch corren el riesgo de quedarse sin nada. Y ya, probablemente, sin posibilidad de una venta rentable de este último.

Comerciantes privados vs Estado

El principal obstáculo, por extraño que parezca, es el propio Roscosmos. Y para ser más precisos, la burocracia que reina allí (si está en ella, claro). El 28 de abril de 2017, S7 Sea Launch Limited firmó un contrato con el ucraniano Yuzhmash para la producción de doce misiles Zenit, cuya alternativa para Sea Launch no existe ahora. Y recientemente, el director general de S7 Space, Sergey Sopov, habló sobre los problemas que encontró el Sea Launch actualizado en las primeras etapas de la implementación de los programas planificados. El hecho es que el Zenit-3SL condicionalmente ucraniano utilizado para los lanzamientos desde el cosmódromo flotante consta principalmente de componentes rusos, lo cual es bien conocido. Anteriormente, S7 Group solicitó el permiso previamente garantizado del gobierno ruso para su suministro. En teoría, todo estaba a favor del grupo de empresas, pero a principios de mayo de 2018, el gobierno ruso dimitió tras las elecciones presidenciales, y luego la aprobación de los documentos "pegó" en muchos niveles.

Puedes discutir interminablemente sobre por qué sucedió esto. Una cosa está clara: en Rusia quieren ver la Soyuz-5 en el cosmódromo flotante, y no el Zenit ucraniano. El rechazo real del primero redujo en gran medida la autoridad del complejo a los ojos de los líderes rusos. Otra dependencia de las empresas ucranianas, incluso en el sector privado, claramente no es con lo que el Kremlin está contando. En general, la actitud actual de las autoridades hacia el complejo está bien ilustrada por las recientes declaraciones de Rogozin, de las que ya hemos hablado. “Sea Launch tiene su propio recurso. Mientras desarrollamos el cohete, se consumirá el recurso Sea Launch, por lo que no existe tal tarea ”, señaló, al comentar sobre las perspectivas de Soyuz-5 en el marco de sus lanzamientos desde un cosmódromo flotante.



¿Qué pasará después? Sinceramente, quiero creer que la industria espacial privada en Rusia se desarrollará. En la realidad actual, sin embargo, esto puede suceder no "honorablemente", sino "a pesar de". En el lado positivo: todavía hay planes para lanzar un cohete desde Sea Launch en 2019, y está Yuzhmash, que al menos puede producir Zenits si Rusia le proporciona componentes. El propio S7 cree que cuatro inicios al año harán que el proyecto se recupere. Esto parece demasiado optimista, pero las perspectivas comerciales del Sea Launch privado, con todas sus deficiencias, son aún más definidas que las del torpe monopolio estatal Roscosmos. Cuyos planes cambian cada vez drásticamente junto con el liderazgo. Y quien todavía no sabe qué cohete necesita.
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  • Fotos utilizadas: https://rbk.ru
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