Tres pandemias del pasado que cambiaron el mundo


El estallido de la epidemia de COVID-19, que cobra muchas vidas cada día, te hace pensar en el futuro y en los cambios que nos esperan en los próximos años. Tres pandemias del pasado tuvieron el impacto más significativo en la vida de las personas y cambiaron el curso de la historia. Escribe sobre esta edición de The Conversation.


La primera pandemia conocida por los historiadores fue la plaga Antonina, que asoló el Imperio Romano desde el 165 al 262 d.C. Esta enfermedad se llevó aproximadamente un tercio de la población del estado. Uno de los resultados de esa epidemia fue la expansión generalizada del cristianismo en el imperio y más allá. En las pequeñas comunidades cristianas de la época, la ayuda mutua y la misericordia pudieron detener la propagación generalizada de la enfermedad, mientras que el deseo de los paganos de escapar o aislarse de los brotes de la plaga no condujo a nada bueno. Como resultado, la gente se volvió cada vez más hacia el cristianismo, y esta religión pronto conquistó tanto a Roma como a las regiones circundantes.

La segunda de esas pruebas fue la plaga de Justiniano, que llegó a Bizancio a mediados del siglo VI y la abandonó solo en 6. Estalló con diversa intensidad durante dos siglos, llevándose de un cuarto a la mitad de la población. La plaga devastó Bizancio y el vecino imperio sasánida, del que se aprovecharon los árabes que ocupaban vastos territorios; gracias al aislamiento de las grandes áreas metropolitanas de esa época, la plaga de los árabes casi no afectó. Después de la plaga de Justiniano, surgieron tres centros de civilización: islámico, griego y europeo. Debido a la disminución de la población, la esclavitud en Europa dejó de ser rentable y los servos que trabajaban a sueldo ocuparon el lugar de los esclavos. Así, se puso el comienzo del feudalismo.

La tercera pandemia conocida en el mundo es la "Peste Negra" del siglo XIV, que mató a unos 14 millones de personas, lo que representó entre un tercio y la mitad de la población europea. Debido a la falta de trabajadores, nuevos de la tecnología esa era (fertilización de la tierra con estiércol, arado de hierro, rotación de cultivos en tres campos, imprenta, bomba de agua, etc.). Los campesinos se trasladaron a las ciudades, se dedicaron a la artesanía y el comercio, y se convirtieron en pequeños y grandes burgueses. La demanda de joyas y productos caros ha aumentado, lo que estimuló el desarrollo del comercio internacional, incluso en el extranjero. El aumento de la prosperidad provocó un aumento de la ciencia, la cultura y la creatividad conocido como Renacimiento.

Covid aún no ha provocado tantas víctimas como las epidemias del pasado. Pero el mundo moderno con sus populosas ciudades, rascacielos y centros comerciales ya está cambiando. Cuán dramáticos serán estos cambios, lo sabremos muy pronto.
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