Sea Dragon: el cohete más grande de la historia de la humanidad

Este portador podría hacer frente a tareas que los creadores de "Saturn-5" nunca soñaron.




El mar se preocupa una vez



El cohete portador más poderoso de nuestro tiempo es el Falcon Heavy de la compañía Elon Musk: puede poner 63 kilogramos en una órbita de referencia baja, casi 800 mil kilogramos en una órbita de transferencia geográfica, y cuando vuela a Marte, la masa de carga útil puede alcanzar las 27 toneladas. El prometedor American Space Launch System, dependiendo de la modificación, podrá lanzar de 16 a 95 toneladas a una órbita de referencia baja. Ambos misiles son inferiores en este indicador al antiguo Saturno V, que Estados Unidos utilizó en el marco de los vuelos humanos al satélite de nuestro planeta: el cohete sigue siendo la mayor carga útil de todo lo que la humanidad haya construido.

Sin embargo, en la década de 60, cuando la Guerra Fría estaba en pleno apogeo, incluso eso parecía insuficiente. Necesitábamos un portaaviones que pudiera poner en órbita una nave espacial muy grande, por ejemplo, una estación orbital, a la vez. También es importante señalar que ya en esos años, los científicos estaban trabajando en la posibilidad de poner en órbita sistemas de armas.

Entonces, en 1962, apareció el Sea Dragon, un proyecto de un vehículo de lanzamiento súper pesado. Según datos de fuentes abiertas, el transportista podría poner una carga de 550 toneladas en órbita terrestre baja. El proyecto fue dirigido por un científico, Robert Truax. Por supuesto, el tamaño del cohete superaría las expectativas más salvajes: con una longitud de 150 metros y un diámetro de 23, el Sea Dragon se convertiría en el más grande de todos los vehículos de lanzamiento. Incluso una comparación distante es suficiente para comprender que Saturno V era simplemente un enano en el contexto de un portador prometedor.

Lo más interesante fue que el cohete tuvo que partir ... desde el mar. Y sin ninguna preparación preliminar: simplemente podría entregarse al lugar de lanzamiento con la ayuda de una embarcación y lanzarse. Para el lanzamiento, se debía colocar un tanque de lastre muy grande en la parte inferior del portaaviones: esto permitiría mantener el cohete en posición vertical hasta el momento del lanzamiento. También es importante que en esta posición, parte del cohete resultó estar debajo de la superficie del mar y la carga se elevó por encima de la superficie del agua. Debido a esto, fue fácil llegar a él desde casi cualquier barco.

Sin embargo, la razón principal del esquema elegido radica en otra parte. Todo se trataba de dinero. Sea Dragon no necesitaba un puerto espacial caro ni una infraestructura asociada. Y ninguno de los cosmódromos existentes en ese momento simplemente no habría sobrevivido y se habría derretido de los poderosos motores del "Dragón". Con el agua todo es diferente: el problema era solo que podía dañar parte de los propios sistemas.

Para evitar esto, se deseaba colocar muchos componentes importantes encima del Sea Dragon. En general, según las estimaciones, los costos de implementación del esquema de lanzamiento propuesto podrían variar de $ 60 a $ 600 por kilogramo de carga, lo cual es muy pequeño para los estándares del "espacio".


El diseño se basó en el concepto Big Dumb Booster o "Large primitive carrier". Se basa en el hecho de que el volumen de una estructura es proporcional al tercer grado de dimensiones y su área superficial es solo del segundo grado. En pocas palabras, el cohete tenía que ser de la menor tecnología posible (en el buen sentido de la palabra), y el aumento de potencia debía lograrse simplemente aumentando el tamaño del portaaviones. Siempre que era posible ahorrar, era necesario ahorrar.

De cara al futuro, vale la pena decir que el concepto no ha encontrado su materialización en ninguno de los portaaviones existentes, pero la tendencia a hacer misiles lo más simples y baratos posible es claramente visible ahora. Estos son Falcon 9, y el prometedor ruso Irtysh, e incluso un nuevo cohete de Blue Origin: New Glenn. Todos ellos pueden considerarse lo más simples posible: la única excepción es la primera etapa devuelta. Sin embargo, esto no concierne a Irtysh.

El aspecto técnico


Los conceptos básicos del concepto son claros, pero ¿qué era el propio transportista? Técnicamente, era un cohete de dos etapas. Querían equipar la primera etapa con un motor de servicio pesado que funcionara con vapor de combustible de queroseno / oxígeno líquido. No debería haber habido ningún problema con el combustible. Se suponía que la nave de apoyo, en cuyo papel querían utilizar el portaaviones, mediante electrólisis descomponía el agua en hidrógeno y oxígeno.

Los tanques para el combustible de la segunda etapa se llenaron con hidrógeno líquido y los tanques oxidantes de ambas etapas se llenaron con oxígeno. Después de repostar, los tanques de lastre de la primera etapa se llenaron de agua y el cohete se colocó verticalmente en el agua. Después del lanzamiento, el motor de la primera etapa tuvo que funcionar durante 80 segundos: durante su actividad, el cohete tuvo que ganar una altitud de unos 40 kilómetros.

La segunda etapa también se basó en un motor superpotente con un empuje de 6 millones de kgf, funcionando con hidrógeno líquido y oxígeno líquido. En el momento de la parada del motor de la segunda etapa, el cohete alcanzó una altitud de 230 kilómetros. Se suponía que la primera etapa aterrizaría a 300 kilómetros del lugar de lanzamiento: los científicos estaban trabajando en la posibilidad de su reutilización.



Querían hacer el cuerpo del cohete de acero de aleación de siete milímetros de espesor; no era más difícil de fabricar que el casco del submarino. En realidad, se suponía que el cohete se produciría en el astillero: el proyecto incluso fue considerado por la empresa de construcción naval Todd Shipyards, creyendo que podría cumplir con la tarea que tenía ante sí.

Sin embargo, las decisiones para iniciar la producción no las toman los ingenieros, sino las personas que están arriba. Y en algún momento encontraron que el Sea Dragon era demasiado caro para implementar. La falta de dinero llevó a que fuera necesario cerrar todo el departamento involucrado en Sea Dragon y los proyectos de vuelos tripulados a Marte.

Esto no es sorprendente: a mediados de la década de los 60, los preparativos estaban en marcha en Estados Unidos para lanzar un hombre a la luna. Simplemente, no habría suficiente dinero para todos los programas. La información sobre el costo total del programa Apollo fue revelada durante una audiencia en el Congreso de los Estados Unidos en 1974: el programa lunar costó a los contribuyentes estadounidenses $ 25,4 mil millones: los expertos calcularon que, teniendo en cuenta la inflación, esta cantidad en 2008 fue equivalente a unos $ 163 mil millones. ...

¿Podría usarse un cohete prometedor para lanzar a un hombre al espacio? En teoría, sí. Pero para el lanzamiento de los astronautas, Sea Dragon fue, en primer lugar, redundante y, en segundo lugar, insuficientemente probado. Después de todo, los cohetes espaciales desde puertos espaciales terrestres en ese momento se habían lanzado durante más de un año, lo que no se puede decir de los puertos espaciales marítimos.

En general, casi no había metas y objetivos para un cohete tan grande y poderoso. Entonces, de muchas maneras, "Sea Dragon" se convirtió en la encarnación de la ilusión de los años 60 sobre la conquista del sistema solar por parte del hombre. Y no solo. El mismo problema lo enfrentan ahora otros superpesados ​​(por supuesto, no tan poderosos transportistas), que, si es necesario, solo son necesarios para realizar varios lanzamientos al año.
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  • Fotos utilizadas: http://www.astronautix.com
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3 comentarios
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  1. DimerVladimer Офлайн DimerVladimer
    DimerVladimer (Dmitry Vladimirovich) 26 Septiembre 2019 10: 45
    +4
    Un proyecto utópico, tanto literal como figuradamente.
    La ondulación de los motores con cámaras grandes es poco conocida.
    No se ha estudiado el lanzamiento de un cohete de esta escala desde el agua. Por ejemplo, los SLBM son expulsados ​​de las minas por un generador de gas y el motor principal se enciende sobre la superficie. El arranque en caliente desde el pozo de la submina está asociado con cargas pesadas en el casco.
    Los cuerpos de los cohetes con motores de cohetes de propulsante líquido no se hacen sólidos; se trata de una carcasa con un diseño de "oblea" con nervaduras fresadas (fresado mecánico o químico).
    Al parecer, los propios clientes entendieron la naturaleza utópica del proyecto.
  2. boriz Офлайн boriz
    boriz (boriz) 26 Septiembre 2019 21: 09
    0
    Delirio. Toma el motor. Incluso el motor Saturn V es un mito tanto como todo su "programa lunar". Si hubo uno, ¿por qué todavía nos compran motores? Compran exactamente aquellos cuyos prototipos estaban destinados a nuestro programa lunar. Y este es aún más poderoso. Los chicos simplemente fumaron algo demasiado genial.
    1. Sergey Gordievsky Офлайн Sergey Gordievsky
      Sergey Gordievsky (Sergey Gordievsky) 27 Septiembre 2019 15: 55
      +1
      "Saturno" - después del final del programa, toda la documentación fue destruida para evitar fugas a la URSS. Por cierto, el hierro sobre el que nos estamos comunicando ahora es un eco del programa lunar .. "Padres de la PC" - ingenieros desempleados, diseñadores de "Apollo"
  3. El comentario ha sido eliminado.