Virgin Orbit mostró pruebas de lanzamiento de un vehículo de lanzamiento desde un avión

La empresa estadounidense Virgin Orbit realizó con éxito las primeras pruebas de vuelo de su avión Cosmic Girl, incluido el lanzamiento del vehículo de lanzamiento LauncherOne. Antes de eso, el dispositivo despegó a fines de 2018 con una maqueta de masa y tamaño del cohete mencionado anteriormente a bordo.




Vale la pena señalar que Cosmic Girl no es un avión dedicado. El dispositivo se basa en el avión de pasajeros Boeing 747-400. Bajo el ala izquierda de la aeronave, junto al motor, se colocó un pilón para sujetar el cohete, el cual, tras alcanzar una altitud de unos 10 km, se separa de su "portaaviones alado" y sigue ascendiendo por medio de su propio motor.

Cabe señalar que el lanzamiento de cohetes desde un avión tiene una serie de ventajas sobre los lanzamientos desde puertos espaciales terrestres y plataformas acuáticas. Entonces, debido al hecho de que el cohete no tiene que superar de forma independiente las capas inferiores de la atmósfera, la carga aerodinámica se reduce, lo que a su vez ahorra combustible. Además, al comenzar desde una gran altitud, no hay fluctuaciones bruscas de presión, que afectan directamente la eficiencia de los motores de cohetes.



En pruebas recientes, Virgin Orbit usó un cohete LauncherOne completo para simular combustible alimentado con agua y anticongelante. Después de separarse del avión, el portaaviones se estrelló contra la Base de la Fuerza Aérea Edwards. A su vez, la tripulación de la aeronave informó que la separación del aparato había pasado en modo normal.

Ahora los desarrolladores deberán realizar un análisis exhaustivo de los datos obtenidos de los sensores instalados en LauncherOne. Un lanzamiento completo del cohete por medio de Cosmic Girl y su posterior entrada en órbita puede tener lugar a finales de este año.
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